Революция в энергетике


РЕВОЛЮЦИЯ В ЭНЕРГЕТИКЕ

Для палеонтолога, изучающего историю органического мира, птицы — это потомки древних рептилий, отделившиеся от предков примерно 150 миллионов лет тому назад, то есть в эпоху расцвета динозавров — самой совершенной и могущественной группы рептилий, безраздельно господствовавшей в ту пору на суше, в воде и воздухе. Что же позволило птицам не только выжить в этом «парке юрского периода», но и намного пережить своих врагов и конкурентов? Что помогло им расселиться по всему свету и добиться наиболее высокого видового разнообразия среди всех наземных позвоночных животных? Одним из самых важных приобретений, распахнувших перед птицами горизонты биологической эволюции, стал высокий уровень метаболизма, то есть обмена веществ, который значительно расширил возможности организма по накоплению и расходованию энергии. Пернатые стали более активными, деятельными и предприимчивыми, чем рептилии, ведь по законам физики объем произведенной работы прямо пропорционален запасенной энергии. Однако птицам удалось добиться этого лишь постепенно, с течением времени. Прежде всего у них изменилась конструкция сердца, унаследованная от рептилий, и полностью разделились два потока крови. Мышцы и внутренние органы теперь омывались исключительно артериальной кровью, насыщенной живительным кислородом и питательными веществами, а все отходы выносила венозная кровь. Скорость биохимических процессов, протекающих в тканях, увеличилась настолько, что выделяемого тепла оказалось достаточно для непрерывного разогревания всего организма. Одевшись со временем в перья и пух, птицы получили теплоизолирующую прослойку, позволяющую экономить тепло и защититься от резких колебаний внешней температуры. В результате этих изменений птицы стали теплокровными животными, способными сохранять высокую и постоянную температуру тела вопреки всем превратностям погоды и климата. Теперь для жизнедеятельности птиц практически не существует чисто температурных ограничений. Пернатые отступают перед холодом лишь под влиянием бескормицы, возникающей в высоких широтах из-за резкого уменьшения продолжительности светового дня и недоступности погребенной под снегом пищи.