Профессии пернатых


ПРОФЕССИИ ПЕРНАТЫХ

Для того чтобы поддерживать высокую температуру тела, птицам необходимо много энергии. Поэтому поиски корма — это занятие, которым пернатые озабочены постоянно. И ошеломляющее разнообразие внешнего облика птиц сложилось в процессе эволюции прежде всего именно под влиянием этого обстоятельства. Устройство клюва, лап и крыльев, пропорции тела, приемы перемещения в пространстве, строение органов чувств каждой птицы должны соответствовать их «профессии», то есть избранному способу добывания корма. Гаги, например, — замечательные ныряльщики. Они умеют доставать моллюсков с морского дна. А вот кайры приспособились вылавливать рыбу из водной толщи. Другие умельцы — буревестники — склевывают рачков с поверхности штормовых волн. Насекомым и их личинкам — излюбленному лакомству многих птиц — нет спасения нигде: кулики вынимают их из-под земли, дятлы — из стволов деревьев, ласточки преследуют в воздухе, а целая армия мелких пичуг обшаривает в их поисках буквально каждый листочек в древесных кронах. Есть свои охотники и до семян, ягод, почек, молодых побегов и даже хвои. От нападений профессиональных охотников — хищных птиц — не застраховано ни одно животное ростом не больше антилопы-джейрана и не мельче кузнечика. Пернатые хищники выуживают из рек трехкилограммовых лососей, разбивают о камни несокрушимые панцири черепах, настигают и бьют на лету стремительных уток, в кромешной мгле способны выхватить из травы полевку и подхватить сидящего на ветке майского жука. Итак, движимые необходимостью поддерживать высокую температуру тела, птицы вышли на первое место в животном мире по количеству поглощаемых и расходуемых калорий на единицу веса за единицу времени и с учетом своей повсеместно высокой численности составляют ныне важнейшее русло преобразования энергии во всех наземных и многих морских экосистемах планеты.