Продолжение рода


ПРОДОЛЖЕНИЕ РОДА

Птицы превзошли своих предков — рептилий по уровню метаболизма, однако сохранили верность принятому у них способу размножения. Эмбрионы пернатых развиваются не в материнском теле, а во внешнем мире, будучи огражденными от его опасностей лишь хрупкой яичной скорлупой. Но и в сферу продолжения рода птицы привнесли много нового. Чтобы ускорить развитие потомства и тем самым максимально сократить период, когда оно наиболее уязвимо, птицы приспособились использовать тепло собственного тела и стали обогревать отложенные яйца. Наседка является настолько активным генератором тепла, что его хватает для поддержания температуры в диапазоне +25 - +30°С внутри яиц, лежащих на холодной, как лед, поверхности скалы или даже частично в воде. По сравнению с рептилиями сроки развития птичьих эмбрионов сократились в четыре-пять раз. Необходимость насиживания кладки привела к тому, что понадобилось наиболее эффективно с точки зрения экономии тепла размещать яйца под наседкой. В результате появились гнезда. Теперь яйца не раскатывались в стороны, и их легко можно было расположить в порядке, обеспечивающем максимально тесное соприкосновение с телом наседки. Кроме того, овладев навыками строительства, пернатые получили возможность высиживать яйца в таких местах, где без гнезда разместить кладку невозможно, например в кронах деревьев. Птицы утратили зависимость от дупел, расселин и прочих естественных укрытий, которых никогда не бывает вдоволь. Что же касается конкретных особенностей птичьих гнезд — их формы, размеров, способов расположения, — то это как раз та область, где пернатые демонстрируют поистине неисчерпаемый запас многообразия. У всех без исключения видов птиц гнездо служит инкубатором, но в роли «детской» оно выступает лишь у тех, чьи птенцы вылупляются совершенно беспомощными (часто слепыми и голыми) и вынуждены оставаться на месте рождения, то есть в гнезде, довольно долго (от 10—12 дней у мелких певчих птиц до 2—2,5 месяцев у грифов и крупных орлов). Но бывает и по-другому. У так называемых выводковых птиц, к числу которых относят курообразных, пластинчатоклювых, куликов, птенцы рождаются зрячими, покрытыми густым и теплым пухом. Малыши способны активно передвигаться и самостоятельно добывать пищу спустя всего несколько часов после вылупления. Они не задерживаются в гнезде и, следуя за матерью, покидают место рождения, как только вылупится последний птенец.