Почему птицы линяют


Почему птицы линяют

Перья состоят из кератина. Хотя он очень прочный, все же со временем они изнашиваются, и поэтому их заменяют новые. Смена оперения называется линькой.

Как мы уже знаем, разные перья выполняют вполне определенную задачу, например защищают от холода или создают несущую поверхность крыла. Чтобы птицы всегда могли летать, не замерзали от холода и не перегревались от жары во время линьки, она происходит постепенно, по строго установленному «расписанию». Причем у каждого отряда птиц существует своя очередность смены оперения. Обычно старое перо выпадает лишь тогда, когда рядом уже подросло новое. Поэтому наряд из перьев всегда остается целым и в крыльях не возникают прорехи.

Большинство водоплавающих птиц меняют все маховые перья за один короткий период. Из-за этого утки и гуси на время линьки теряют способность летать. Вновь подняться в воздух они смогут, лишь когда отрастут все перья. Иногда при линьке обновляется не все оперение, а только часть его — к примеру, большие маховые перья крыльев и большие рулевые хвоста или лишь мелкие перья, расположенные близко к телу. Меняются перья не только потому, что они изнашиваются. Многие птицы, прежде всего самцы, перед началом периода гнездования облачаются в роскошные брачные наряды, а после снова переодеваются в скромные будничные.

Перо со временем изнашивается, теряя свои свойства и, соответственно, влияя на способности птицы к полету. При линьке происходит смена как перьев, так и ороговевшего слоя эпидермиса, роговых пластинок клюва, когтей и чешуек на ногах. Различные виды птиц имеют от одной до нескольких линек в течении года. Независимо от их количества все птицы (за редким исключением) проходят через полную годовую линьку. Она начинается у разных птиц в разное время, часто между вылуплением птенцов и осенней миграцией, а может и наступить с началом яйцекладки, как у воронов. Длительность линьки так же различна, у воронов - до 150 суток, у мелких воробьиных - 80-120 суток. У некоторых крупных птиц маховые перья сменяются раз в два года (орлы, аисты, цапли). Вороновые имеют только одну линьку в году, некоторые другие птицы могут иметь так же частичную предбрачную, а так же послебрачную и предзимнюю линьки. У птенцов происходит послегнездовая линька - смена "гнездового" оперения, происходящая от нескольких недель до года и более после вылета птенца из гнезда. Такая линька может быть полной и частичной, с заменой всех перьев или части. У вороновых происходит частичная послегнездовая линька. 

Полезные на участке птицы