Победа над пространством


ПОБЕДА НАД ПРОСТРАНСТВОМ

Птицы в совершенстве овладели разными способами перемещения в пространстве. Многие пернатые отменно плавают и ныряют. Есть среди них и те, кто очень резво бегает по земле, и те, кто с ловкостью акробатов лазают среди зыбкого частокола тростников, в густых древесных кронах, в дебрях кустарников. Однако главное достижение птиц — это умение летать. Полет стал тем стержнем, вокруг которого группировались многообразные приспособления пернатых к изменчивой среде обитания. Почти все черты внешнего облика и внутреннего строения птиц формировались в процессе эволюции под влиянием приспособления к полету. Их тело приобрело обтекаемую форму, а туловищный отдел позвоночника утратил гибкость и сросся с костями таза, обеспечивая прочную основу для крепления крыльев. На грудине у птиц развился особый гребень, к которому прикрепляется мощная летательная мускулатура. На долю этой мускулатуры приходится от 15 до 25% общей массы птицы. Крупные кости конечностей у пернатых стали трубчатыми. Еще одно важное приспособление — это уникальная система воздушных мешков, благодаря которой во время даже самого быстрого полета у птиц не возникает одышки. Однако для взлета птице всегда требуется некоторое усилие, обеспечивающее набор скорости, необходимой при нормальном полете. Приемы используются самые разные: мелкие птицы, например, подпрыгивают, а крупные разбегаются по земле или воде. Если у сидящей птицы есть запас высоты, она просто как бы падает с опоры и мгновение спустя открывает крылья. Кайра, например, не может взлететь с ровной и твердой поверхности. Чтобы подняться в воздух, она должна, словно гидросамолет, разогнаться по воде или же броситься со скалы. Способы торможения у птиц тоже разные. Одни тормозят при помощи крыльев или развернутого хвоста, а другие, например тупики и те же быстро летающие и почти бесхвостые кайры, приноровились тормозить, расставляя свои перепончатые лапы. Освоив воздушное пространство, птицы расстались с необходимостью принудительно приспосабливаться ко всем без исключения превратностям климата в той или иной местности. Крылья способны перенести пернатых из районов, куда пришли непогода и бескормица, в места с более благоприятным климатом и обильной пищей. В процессе эволюции разделение птиц на оседлых и перелетных произошло столь же естественным образом, как и во всех других группах животных, наделенных способностью с легкостью преодолевать расстояния. Одни пернатые предпочли бороться с трудностями на одном постоянном месте и не подвергать себя случайным испытаниям в ходе странствий. Другие сделали иной выбор: на время невзгод они перебираются в дальние края, но, как только жизнь на прежнем месте налаживается, они возвращаются. Таким образом, регулярные сезонные миграции птиц северного полушария стали ответом на чередование продолжительных благоприятных и столь же продолжительных неблагоприятных периодов или, проще говоря, зимы и лета. Перелеты приходится осуществлять при чрезвычайно разнообразных внешних условиях. Казарки, кулики, чайки и крачки, например, мигрируют вдоль привычных для них морских побережий, а вот таежные пеночки на пути к зимовкам совершают отчаянные броски через огромные пустыни и горы Средней Азии, проводя недели в непривычной обстановке. Птицы летят ночью и днем, в ясную погоду и в ненастье, пробиваются сквозь туманы, дожди и снегопады — не лететь, пока есть силы, они просто не могут.