Функции хвоста


Функции хвоста

У большинства птиц хвост служит воздушным рулем и тормозом, обеспечивает четкое маневрирование в воздухе и мягкую посадку. Длинный хвост создает дополнительную подъемную силу, что очень кстати для птиц, преследующих добычу в воздухе. Но многие птицы применяют хвосты для иных, более специальных целей, например для ухаживания или при добывании пищи. У страусов и других нелетающих пернатых хвосты обычно очень короткие. Короткохвосты и многие мелкие птицы, ведущие почти исключительно наземный образ жизни, подобно виргинскому перепелу или карликовому тиранну. Таким птицам длинные хвосты были бы скорее помехой, уменьшая их маневренность и скорость. Роскошные вееровидные хвосты фазанов и райских птиц вырастают сами по себе, но известны птицы, которые активно формируют свои хвосты. Таковы, например, момоты с их длинными хвостами, снабженными двумя сильно удлиненными средними перьями, которые заканчиваются округленными лопастями-"ракетками". Поначалу эти перья растут с вполне обычными сплошными опахалами вдоль всего стержня. Но вскоре бородки на конце перьев начинают ломаться, и птицы отрывают их в процессе чистки оперения. Присаживаясь, момоты обычно поводят своим хвостом из стороны в сторону.