Первые птицы


Первые птицы

Птица - это существо, имеющее перья. Способность птиц к полету обеспечивается особенностями их строения. Это и наличие видоизмененных передних конечностей - крыльев, и сильные грудные мышцы, которые крепятся к особому выросту грудины - килю, и облегченный скелет.

Кости птиц очень тонкие или полые (пустые) внутри. Легкие птиц соединяются с воздушными мешками, заполняющими полость тела. Хвостовой отдел позвоночника укорочен. Тяжелые челюсти с рядами зубов "уступили место" легкому роговому клюву, а функцию измельчения пищи успешно выполняет особый мускульный отдел желудка. Высокий уровень обмена веществ позволяет птицам поддерживать постоянную температуру тела.

Вероятно, ящерохвостые (в том числе небезызвестный археоптерикс) и веерохвостые (к ним относятся все современные отряды) птицы произошли от разных групп рептилий. К сожалению, легкие тонкостенные кости птиц очень плохо сохраняются, поэтому находки ископаемых остатков древних пернатых очень редки и чрезвычайно ценны. Неплохо сохранились скелеты некоторых крупных нелетающих птиц.
Настоящие птицы появились в начале мелового периода. Несомненно, их предками были рептилии. Возможно, что попытки "обзавестись перьями" и освоить воздушное пространство предпринимались пресмыкающимися неоднократно.

Перо - удивительное приспособление. Оно обладает непревзойденными аэродинамическими свойствами и в то же время это прекрасный теплоизолятор. Состоит перо из кератина - того же рогового вещества, из которого состоят наши ногти. Имеет необыкновенно сложное строение. От центрального стержня отходят сотни ответвлений - бородок. Каждая бородка снабжена еще сотней пластинок - бородочек. Воздух, задерживаясь в рыхлом оперении, обеспечивает прекрасную теплоизоляцию. На маховых перьях отдельные бородки прочно сцепляются между собой, образуя единую прочную лопасть. 



 
Меню